Название (рус): Сантакрусская слоновая, Гигантская сантакрусская черепаха
Название (лат): Chelonoidis porteri, Chelonoidis nigra porteri, Testudo nigrita
Название (англ): Santa Cruz Giant Tortoise, Indefatigable Island Giant Tortoise

Подотряд: (Cryptodira) Скрытношейные черепахи
Надсемейство: (Testudinoidea)
Семейство
:
 (Testudinidae) Сухопутные черепахи
Род: (Chelonoidis)

Описание: Гигантская черепаха может весить более ста килограммов и жить до 150 лет. Громадный панцирь ее достигает 130 см длины и 60 см высоты. Толстые и мощные столбообразные ноги поддерживают тяжеловесное туловище. Вес взрослых экземпляров составляет около 100 кг, а отдельные гиганты весят до 400 кг. Карапакс довольно круто опускается сзади, а спереди почти не загибается книзу, оставляя широкое отверстие для передних ног и длинной сравнительно тонкой шеи. Самцы заметно крупнее самок и отличаются большей длиной хвоста. У самцов он больше размером и обладает более четким рисунком, чем у самок. Полосы, образующие многоугольники, подобны кольцам на пне дерева, свидетельствуют о возрасте. Правда, при обильной пище и дождях полос может быть больше, и тогда исследователю приходится опираться на размеры самой черепахи для того, чтобы точнее определить ее возраст.

Обитание: В наши дни эти удивительные создания сохранились только на Галапагосских островах в Тихом океане (Эквадор). 
О.Санта-Крус (о.Индефатигабль), Галапагосские о-ва. Населяет поляны, заросшие травой и редкими деревьями.

Распространение вида 

Пища: Сочные кактусы, листья различных деревьев, кислые и терпкие ягоды гуаявита, а также зеленоватый волокнистый лишайник, пряди которого свисают с ветвей деревьев. Особенно же любят они помидоры.Черепахи очень любят воду, пьют ее понемногу и охотно, лежа в иле. Она рвет траву и водоросли острыми краями ороговевшей челюсти. И хотя черепаха всякий раз с жадностью поглощает растительность, она совершенно спокойно может провести несколько недель без пищи.

Размножение: Природа предусмотрела особую выемку на нижней части панциря самца, с помощью которой он может забраться на панцирь самки и закрепиться. Часто она выбирает одно и то же место каждый год, достаточно теплое для инкубации яиц. Ей надо вырыть довольно глубокую - в полметра - ямку. Порой черепахи роют несколько гнезд, прежде чем решаются нести в них яйца. Черепаха опирается на передние лапы, перенеся на них всю тяжесть собственного тела, а задними начинает рыть. Вначале скребет и разрыхляет землю ногтями, а подошвой своей огромной лапы пытается выбрасывать землю наружу. От нее требуется большая ловкость, но еще больше терпения. Рано утром она забывает обо всем: ей пора нести яйца. Каждый год черепаха несет двадцать яиц. По размерам они схожи с куриными. Потихоньку падают они в гнездо. Обволакивающая их жидкость дает им возможность соскользнуть вниз и не разбиться. С величайшей осторожностью "слоновая" нога черепахи присыпает яйца. Они пролежат в гнездах с июня по декабрь. Когда придет время, молодые черепашата, повинуясь инстинкту, пророют землю. Они сразу вступают в самостоятельную жизнь. Период яйцекладки у слоновых черепах длится с ноября по апрель. Самки совершают дальние миграции в прибрежные районы в поисках подходящих мест для откладки яиц. Выкопав задними ногами кувшинообразную яму глубиной около 40 см, черепаха откладывает туда от 2 до 22 белых, почти шаровидных яиц. Каждое из них имеет диаметр 5—6 см и весит около 110 г. Примерно через 6—7 месяцев из яиц выходят молодые особи весом до 70 г.  Оптимальная температура инкубации 26 С.

Содержание в неволе: В неволе черепахи содержатся в Зоопарках мира, преимущественно в южных местностях (Гавайи, юг США), где живут в уличных вольерах с травой, бассейнами и песком. Питаются растительным кормом с добавлением животного белка.

Дополнительно: Вид открыт ROTHSCHILD, 1903.
Сейчас здесь насчитывается сто пятьдесят тысяч гигантских черепах. У одних народов эти легендарные создания почитаемы, у других - считаются дьяволом, изошедшим из ада. Все же они внушают уважение, благодаря своему долголетию и мифу о том, как черепахи поддерживали на своих панцирях землю.
"Бегают" гигантские черепахи со скоростью улитки: 360 метров час!
Рост гигантских черепах продолжается сорок лет.
Мясо этого животного широко употребляется в пищу и в свежем, и в засоленном виде, а из жира его получают замечательно прозрачное масло.
На каждом из островов обитает особый подвид слоновой черепахи. Всего описано 10 подвидов, часть из которых, очевидно, уже полностью истреблена.
Слоновых черепах вывозят во многие зоопарки мира, где они живут по сто и более лет.
Долгое время от слоновых черепах никак не могли получить потомство, пока не провели полевые исследования. В естественных условиях они, в особенности, самцы, подолгу лежат, полу погрузившись в жидкую грязь. Это связано с их пониженной теплоотдачей: отношение поверхности тела к объему у крупной черепахи меньше, чем у мелкой, вот ей и приходится после принятия солнечных ванн залезать в воду.

Название Галапагосских островов происходит от испанского слова galapago, что означает тип лошадиного седла. Дело в том, что панцирь некоторых местных черепах очень похож на седло. Седловидной формы панцирь появился у черепах от того, что на островах мало еды и черепахам приходится вытягивать шею, чтобы откусить кусок кактуса - вот панцирь и изогнулся. Первооткрыватели очень удивились, что панцирь местных черепах так не характерен для этих животных - у него есть "капюшон", очень напоминающий облучок седла - отсюда и название.
Первые жители, увидевшие гигантских черепах (их вес колеблется от 130 до 300 кг) с причудливо изогнутым панцирем, стали называть животных «галапаго», что по-испански означает «седло для верховой езды». Слово крепко-накрепко пристало к рептилиям, которые и стали символом островов.

 
Террариум: Галапагосские черепахи часто содержатся в Зоопарках всего мира. В некоторых они даже успешно размножаются, хотя это не очень просто. Черепахи содержатся в больших загонах - вольерах с ультрафиолетовыми лампами и лампами накаливания для нагрева. Иногда грунт используется, иногда нет. В вольерах обычно есть водоем, куда черепаха может погрузиться полностью. Летом черепах переводят в уличные вольеры с возможностью уйти в обогреваемый домик.

Природоохранный статус:  
Список СИТЕС, приложение I

Фото вида:
Chelonoidis porteri Chelonoidis porteri 

Реклама