Название (рус): Мейолания, Рогатая австралийская
Название (лат): Meiolania platiceps

Иногда используют название «Miolania» и «Ceratochelys».

Систематика: Paracryptodira → Meiolanioidea → Meiolaniidae → Meiolania

Описание: Сухопутная черепаха имела огромный, практически одной длины с панцирем, мощный хвост усаженный двумя рядами костяных уплощенных шипов. Наконец, на заднебоковых концах треугольного черепа этой рептилии располагались сверху длинные притупленные "рога", направленные назад и вбок. Meiolania platiceps своим бронированным телом и черепом, костяными шипами, "рогами" и роговыми щитками конечностей, а также мощным хвостом, который явно использовался для активной защиты, напоминала своеобразный вариант современного анкилозавра. Ширина черепа между "рогами" достигала 60 см и дает возможность судить о размерах этого чуда природы. Длина животного от носа до кончика хвоста достигала 5 м. Голова и шея втягиваются под панцирь боком. Глаза на конце морды направлены вперед. Нижняя челюсть очень толстая. Хвост имел костяной чехол. Похожа на Chelys fimbriata и Platemys Spixii.

  крупные черепахи

Обитание: Черепахи появились  на осколках Гондваны (группа южных материков и островов - Антарктида, Австралия, Новая Зеландия, Южная Америка, Африка, Мадагаскар и Индостан, которые когда-то, в начале мезозоя составляли единый сверхматерик).

Период: Вероятно в конце Мелового периода или на заре Кайнозоя. По другим источникам Эоцен или верхний мел Патагонии и плейстоцен Австралии.

ЭраПериодВремя (млн.лет)
Кайнозой   чертвертичный 1,7
неогеновый 25
палеогеновый 67
Мезозой   меловой 137
юрский 195
триасовый 230


Дополнительно: Она принадлежала к единственному роду скрытошейных черепах в Австралии. Она еще существовала, когда в Передней Азии складывалась первые земледельческие культуры и возникали протогорода. Останки животного найдены в четвертичных отложениях острова Лорд-Хау у восточного побережья Австралии, ряд очень близких видов (или подвидов) обитали на большей части австралийского материка. Предполагают, что они жили в этом районе в течение всего Плейстоцена (1.8 млн. лет назад - современность) и погибли около 20 - 10 тыс. лет назад.

Предки рогатых черепах - пришли из Лавразии, с севера, так как рогатые черепахи - скрытошейные, они изгибали шею вертикально буквой S , а не горизонтально, как бокошейные черепахи, урожденные южанки-гондванки. Скорее всего, мейоланиды возникли впервые еще рядом с динозаврами и примитивными млекопитающими в Северной Америке, а потом, в тот краткий миг, когда Южная Америка присоединилась к Северной в первый раз в конце мела - прошли на юг. И там, на территории бывшей Гондваны, - выжили. А предки их на севере - вымерли. Первая, очень примитивная, некрупная и еще безрогая "рогатая" черепаха из этого семейства найдена в олигоцене (где-то около 35 млн. лет назад) в предгорьях Анд в Южной Америке. А потом - уже полностью сформированные и поздние рогатые черепахи с гигантскими размерами появляются в Австралии и на близлежащих островах. Значит это только одно - на заре кайнозоя, в теплые и влажные периоды эоцена и олигоцена, представители этого семейства заселили не только Южную Америку, но и вместе с сумчатыми заселили окраины Антарктиды и в конечном итоге прошли в Австралию посуху - Все эти материки были соединены сухопутными коридорами в то время, примерно как сейчас Панамский перешеек соединяет Северную Америку с Южной.

Потом многое изменилось, Антарктида сдвинулась к Южному полюсу и превратилась в морозильник, Австралия и Ю.Америка - к северу, и черепахи в Ю. Америке в конце-концов вымерли. А вот в Австралии - выжили. И последние рогатые черепахи, самые развитые и поздние виды - жили именно в тропических регионах "сумчатого континента" и на окрестных островах. Потом 60 тысяч лет назад туда добрался человек - и через несколько тысячелетий этих удивительнейших созданий размером в три галапагосских черепахи, с длинным бронированным хвостом и костяными шипами на нем, как у стегозавров - не стало.

Последние мейолании, маленькие и не очень рогатые, жили на острове Лорд Хау. Как минимум до 10 тысяч лет назад. - Этот остров оставался необитаем людьми. Но потом люди приплыли на лодках и туда... и сожрали последних рогатых черепах на Земле. Целое семейство - не отдельный вид и даже не род - возрастом в десятки миллионов лет, абсолютно уникальных черепах, аналогов которым вообще больше не было - было истреблено подчистую...

Когда в 1879 году в Квинсленде был найден и изучен первый фрагмент (позвонок), первоначально думали, что это животное — ящерица, а именно — большой варан, меньшего размера, чем мегалания (Megalania prisca), и соответственно назвали новооткрытое ископаемое «миолания». Позднее, когда было обнаружено больше остатков, стало понятно, что «маленький бродяга» был не ящерицей, а черепахой.

Фото вида:
фото вида фото вида

Реклама