Длина и скорость роста черепах 

Изменение длины черепашат можно увидеть по светлым швам между щитками карапакса. Если черепаха растет быстро, то новые роговые слои по периферии щитков становятся очень светлыми, затем туда врастают отростки пигментных клеток (дермальных меланофоров) и по ним переносится пигмент, обычно в виде тонких лучей или темных пятен. Когда эти годичные кольца "постареют", пигментированные зоны не будут отличаться от предыдущих. Это издержки ускоренного роста в неволе. (с) Д.Б.Васильев.

По мере роста у молодых черепах меняется форма тела и цвет панциря. Панцирь вытягивается в длину и темнеет. Когда черепаха вырастает и становится половозрелой, если это самец, то у него может появиться углубление на пластроне, более толстый и длинный хвост, длинные когти. Также может измениться цвет глаз и цвет носа.

У всех черепах пол закладывается при формировании в яйце. У некоторых видов черепах он зависит от температуры инкубации. Но чаще всего пол определяют у черепах, когда те становятся половозрелыми по вторичным половым признакам. Обычно это происходит в природе при возрасте  6 - 8 лет, в домашних условиях при возрасте 2-5 лет и длине панциря 9-11 см. Чем крупнее черепаха, тем дольше у нее происходит рост и половое созревание. Удобнее всего определять пол в сравнении с другими черепахами. Черепахи, живущие в неволе, быстрее становятся половозрелыми, чем природники.

Есть еще несколько способов, но к ним прибегают достаточно редко. Это определение гормонов в анализе крови, рентгенография, УЗИ. На рентгене можно увидеть косточки гемипениса (у некоторых варанов и гекконов). УЗИ часто бывает неинформативно за счет малых размеров семенников и яичников. Самку можно распознать по УЗИ в период формирования фолликулов. Анализ на гормоны информативен у половозрелых особей, но пять же имеются колебания в уровне гормона в зависимости от брачного периода (в период гона уровень тестостерона резко увеличивается). 

Красноухие, украшенные черепахи

Половозрелый самец, видя самку (или что-то похожее на нее) заплывает прямо к ее мордочке и располагается нос-к-носу. Самка плывет вперед, а самец вспять, щекоча длинными когтями подбородок самки. По длинным когтям и такому поведению как раз легко определяется кто самец в аквариуме, а кто самка. Самцы обычно не агрессивны к самкам, зато "дамы" могут покусать надоевшего им "кавалера".
Самка, которая покажет, что ей приятны ухаживания самца, он "оседлывает" и приступает к спариванию.

Формирование группы:

Для того чтобы черепахи начали размножаться - должно быть несколько здоровых взрослых самцов и самок на одной огороженной территории (большой террариум или уличный вольер) при подходящих температуре и влажности. Спариваются черепахи круглый год, но только в сытости и тепле. Самцы предпочитают более крупных самок. Лучше иметь несколько самок и одного самца в группе. К окаймленным черепахам (Testudo marginata) во время спаривания принято подпускать одного самца к самке; к каймановым 1:2 (самец:самка), к прочим пресноводным 2:1, к большинству сухопутных 3:1.

Поведение беременных самок

Беременную самку лучше сразу отсадить от самца, так как в период спаривания самцы бывают агрессивными и могут причинить вред даже уже беременной самке. Перед кладкой самки становятся беспокойными, плохо едят, огораживают себе территорию. Беременные самки водных черепах много времени проводят на суше, греясь под лампой. В это время она может отказываться от еды. Постарайтесь предлагать ей разнообразную пищу с хорошими добавками кальция. Беременность длится около 2х месяцев, но если самка не находит подходящее место для откладывания яиц, она может некоторое время продолжать их носить.

Пол у черепах формируется на стадии развития эмбриона в яйце. Существуют два механизма определения пола - TSD (temperature sex determination - определение пола температурой) и GSD (genotypic sex determination - генетическое определение пола). В первом случае на формирование пола черепахи влияет температура инкубации и так происходит у большинства видов черепах. Если средняя температура инкубации 26-28 С, то вылупляться будут самцы. Если температура 30-32, то родятся самки. В промежуточных температурах процент самцов и самок в кладке будет равный.

Яйца черепах могут быть разной формы (от округлой до овальной) и разных размеров, но имеют типичное строение для всех черепах. Яйца большинства сухопутных и некоторых пресноводных черепах (например, европейской болотной) имеют твердую и хрупкую скорлупу, как у куриных яиц. У большинства водных и некоторых сухопутных (род manouria) скорлупа не хрупкая и кожистая.

Оплодотворенность яиц

Черепахи, как и птицы, могут нести жировые или неоплодотворенные яйца даже при отсутствии самцов. Если у вас только одна самка, и она отложила яйца, то они неоплодотворенные (жировые). Из таких яиц никогда ничего не вылупится. Самки черепах, найденные в природе летом, скорее всего беременны, так что их яйца надо инкубировать.

Инкубаторы бывают двух видов: самодельные и промышленные. 

Самодельный инкубатор

Самодельный инкубатор обычно представляет собой некий закрытый стеклянный или иной ящик-сосуд, в котором расположена кювета с субстратом и яйцами, сосуд с жидкостью для увлажнения  и нагреватель для поддержания температуры, которая измеряется каким-либо термометром.

Перед вылуплением черепашата разрезают скорлупу яйца изнутри с помощью яйцевого зуба, который находится между внешней ноздрей и верхней челюстью. Он отпадает в течение нескольких часов или первых дней жизни маленьких черепашат.  

После вылупления из яиц молодые черепашки в течение длительного периода не выходят из ямок, куда были отложены яйца. От движения черепашек в земле образуются небольшие камерки, в которых они и сидят. Не надо пытаться помочь животным покинуть яйцо. Обычно черепашата проводят внутри разбитой или треснутой скорлупы от 1 до 3 дней. Если в течение этого срока черепашка не вылупилась, ей надо помочь. Черепахе требуется помощь, когда она не может сделать полноценный надрез или делает его в стенке яйца, обращенного к грунту или к месту прикрепления другого яйца.

Гермафродит [Hermaphroditos] - это слово, пришедшее к нам из греческого языка. Очень давно согласно древнегреческой мифологии у Гермеса и Афродиты родился сын, получивший имя Гермафродит, за счёт сложения имён своих родителей. И по желанию высших богов Гермафродит был соединён с нимфой Салмакидой так, что их тела образовали одно существо. Существо было двуполое - обладало признаками мужского и женского пола. В научно литературе гермафродиты обозначаются так - ♂♀.♂- это обозначение мужского пола, символ копья и щита бога войны, Марса. А ♀- это обозначение женского пола, символ зеркала богини красоты, Венеры.